拿掉安全员,Waymo 打响「真·无人驾驶」落地第一枪

· Oct 09, 2020

美国时间 10 月 8 日,无人驾驶领域的扛把子 Waymo 宣布向凤凰城的公众开放其完全无人驾驶服务。这次,Waymo 将正式拿掉安全员,实现真·无人驾驶,用户可以通过 Waymo ONE App 预约这一服务。

这是一个用百字左右就能说完的事情,「拿掉安全员」这几个字虽然简单,但是越简单的话所蕴含的信息量越多。

一个行业共识是,拿掉安全员,才是 Robotaxi 真正实现盈利的开始。

而为了做到把安全员拿掉,Waymo 用了十多年的时间。

早在 2009 年,谷歌就开始了自动驾驶相关研究,在此期间,自己造过车、自己研发自动驾驶硬件,2016 年正式从 Google 独立出来,正式以 Alphabet 子公司 Waymo 的形象出现。2016 年 5 月,Waymo 与菲亚特克莱斯勒(FCA)达成合作,完成对 Pacifica Hybrid 的改造,同时在密西根州 FCA 的切尔西试验场以及亚利桑那州试验场进行测试;2017 年开始上路测试,后续运营车辆逐渐从早期的 100 台扩充到后期的 600 台;之后 Waymo 启动了「骑手计划」,邀请用户进行体验,同时帮助 Waymo 的团队不断改进自动驾驶技术以及服务。

2018 年 12 月,Waymo 顺势推出了自动驾驶网约车服务「Waymo One」,开始进行商业化落地的探索,直到现在的 2020 年 10 月,他们宣布向凤凰城的公众开放其完全无人驾驶服务。Waymo Robotaxi 业务正式向前迈进一步。

视线再看向国内,目前各家大都进入落地试运营阶段,文远知行、AutoX 、滴滴无人驾驶、小马智行等纷纷开放 Robotaxi 运营服务,跑的最快的百度 Apollo 已经在多地(长沙、沧州、北京)落地 Robotaxi 服务……大家的共同点是:车上的安全员都没有拿掉。

有没有安全员为什么那么重要?答案很简单:Robotaxi 运营的整个成本支出除了原本的车辆、传感器,还有很大一块来自安全员,只有将这部分支出变成纯收入才有可能真正实现盈利,我们所说的无人驾驶商业化命题才能真正成立。

对于 Waymo 来说,安全员拿掉之后,才算是真正开启实现无人驾驶盈利的征途,这也证明无人驾驶虽然道阻且长,但是并非不可实现。

这是整个行业前进的一大步。此外,也能鼓舞行业士气,为后来者们商业化路径提供思路参考,同时激励后来者也做到拿掉安全员。

不过,我们依然要清楚的认识到一点:这还只是一个开始,Robotaxi 还有漫长的路要走。

Waymo 目前无人车规模超过 600 台,其中有 300-400 台位于凤凰城,CEO John Krafcik 表示,在凤凰车的无人车会采用多种模式进行混合测试,有的无人车拿掉了安全员,有的还配备有安全员,还有一部分依然在进行相关测试,要想体验无人驾驶,用户需要通过 Waymo One App 进行申请,只有获得批准的人才能加入这个项目。

此外,Waymo 在凤凰城开放了完全无人驾驶,但在其他地区呢?从国内的 Robotaxi 发展来看,这种落地经验并不能完全套用,依然会受到各自不同的天气路况等影响,本地化适配也是一个很大的问题,比如在北京的 Robotaxi 到了山城重庆就不一定行得通,需要重新进行适配调试。

所以,不要过渡吹捧这件事带来的影响力,理性看待。

从广义上来看,Robotaxi 的实现路径有两条:一种是单车智能,一种是车路协同。作为前者的代表,Waymo 已经率先落地真·无人驾驶,现在压力来到了车路协同路线这边,那么,走后面这一条路线的同志们何时能把安全员拿掉,我很好奇。

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