自动驾驶界扛把子 Waymo 要动真格了?

· Mar 04, 2020

美国时间 3 月 2 日,自动驾驶行业领军人物 Waymo 宣布获得 22.5 亿美元的融资,这也是今年开年以来自动驾驶行业最大的一笔融资,不出意外的话,应该也是今年最大的一笔。

除此之外,另外一个值得注意的点是,Waymo 首次引入外部股东进入,这笔融资由加州私募股权投资公司银湖、加拿大养老金计划投资理事会和中东主权财富基金投资企业穆巴达拉投资公司领投,跟投的还有其母公司 Alphabet、汽车零部件供应商麦格纳国际公司(Magna International)、美国汽车经销商连锁公司 AutoNation。

并不意外的融资

Waymo 的外部融资,其实并不意外。从最早的 2009 年开始,作为 Google 自动驾驶项目,Waymo 一直在靠着背后的大树成长,直到 2016 年从 Google 独立出来,正式以 Alphabet 子公司的形象出现,但是即便如此,Waymo 主要资金来源还是其母公司。

我们先来说说过去的 10 年多 Waymo 都干啥了:为了更好的研发自动驾驶技术,自己造过车,然后放弃了;研发过自动驾驶硬件,自研的激光雷达现在已经开始试着外销回本;哦对了,为了推动自动驾驶车队的落地,大手笔购买了 6.2 万台 FCA 的 Pacifica 和 2 万台捷豹路虎的 I-PACE……

那么,Waymo 在自动驾驶上烧了多少钱?这里有一份来自 The Information 的数据可以参考一下: Waymo 现有员工数量较一年前增加一倍,达到 1500 人,年度成本大概 10 亿美元,年收入仅为数十万美元。烧钱程度可想而知,即便自动驾驶是一个很有前景的行业,但一直做「啃老族」,也不是长久之计。

所以, 从内索取到向外索取,是 Waymo 的必然之路。 甚至于,看到 Waymo 开始自力更生,母公司 Alpabet CEO Sundar Pichai 也是感动到不行:不容易啊,终于不再问爸爸伸手要钱了。

商业化的探索之路

Waymo 主要业务有四块:Robotaxi 无人出租、无人物流、技术授权以及联结服务(首个一英里和最后一英里服务)。后面的两块业务目前仍在探索中,我们主要聊聊前两个业务。

在 Robotaxi 方面,Waymo 的思路很清晰:就是封闭测试-上路测试-载人测试-运营赚钱。

2016 年 5 月,Waymo 与菲亚特克莱斯勒(FCA)达成合作,完成对 Pacifica Hybrid 的改造,同时在密西根州 FCA 的切尔西试验场以及亚利桑那州试验场进行测试;2017 年开始上路测试,后面运营车辆逐渐从早期的 100 台扩充到后期的 600 台;之后 Waymo 启动了「骑手计划」,邀请用户进行体验,同时帮助 Waymo 的团队不断改进自动驾驶技术以及服务。从这一步开始,Waymo 其实就已经在探索商业化落地;2018 年 12 月,Waymo 顺势推出了自动驾驶网约车服务「Waymo One」,在凤凰城市郊的四个区域(Chandler、Mesa、Tempe、Gilbert)将近 100 平方英里的范围内提供自动驾驶网约车服务,也算实现了「2018 年底实现自动驾驶商业化运营」的 flag。

大手笔够买 6.2 万台 FCA 的 Pacifica 和 2 万台 I-PACE,也是在这个阶段。

也就是在这一年,摩根士丹利将 Waymo 的估值提升到 1750 亿美元,自动驾驶乘车服务、无人物流以及技术授权这三大业务分别估值 800 亿美元、900 亿美元、70 亿美元。

在这期间,Waymo 的自动驾驶商业化探索也没有停止。出售自研激光雷达,同时积极破圈,与打车巨头 lyft 达成合作,尝试先投放 10 台自动驾驶车进行运营,2019 年 6 月,与雷诺日产联盟达成独家战略合作,将在法国和日本探索落地无人驾驶服务。

但是与此同时,从 2018 年 10 月拿下加州首张完全无人驾驶路测许可证之后,Waymo 的无人驾驶落地也基本上没了声响,即便是在推出 Waymo One 之后,情况依然没有改变。要知道, 在自动驾驶中能够拿掉驾驶员的运营才算是真正意义上的商业化运营

与此同时,行业也在逐渐归于理性。通用旗下自动驾驶公司 Cruise 本意图在 2019 年年底落地自动驾驶出租车服务,但是在 2019 年 7 月宣布推迟。更早之前的 4 月,福特 CEO Jim Hackett 承认,福特高估了自动驾驶汽车到来的速度,并表示公司第一辆自动驾驶车仍会在 2021 年问世,但是其技术应用会受到限制。

2019 年 9 月,摩根士丹利将 Waymo 的估值削减 40%,至 1050 亿美元。他们终于意识到了,自己对于自动驾驶商业化落地过于乐观了

Waymo 自然更清楚这一点,寻求更快落地、可落地商业化的项目成为其任务重心。

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打开 Waymo 的官网,在页面顶端赫然在列的就是其目前两个最为核心的工作重心,一个是「Waymo One」,另一个就是「Waymo Via」,前者提供自动驾驶网约车服务,后者就是被 Waymo 寄予厚望的无人物流,也是其尽快实现自动驾驶商业化的另一个落脚点。

关于 Waymo 的这块业务,大家知道的就比较少,可能从 2018 年 3 月 Waymo 在美国亚特兰大开始测试其自动驾驶卡车之后才稍微了解一些。实际上 Waymo 在这个领域布局已久,从 2017 年开始,他们的自动驾驶卡车就已经在加利福尼亚和亚利桑那州测试了,今年 1 月,Waymo 把足迹扩展到德克萨斯州和新墨西哥州,并选取了最有希望实现自动驾驶商业化的线路进行测试。

根据数据显示,无人驾驶卡车今年全球销量将达到 6700 台,总额达到 542.3 亿美元,将为物流行业节省近 700 亿美元成本,同时将生产率提高 30%;货运司机缺口大是另一个原因,而单车成本几十万的货运行业对于价格相对不那么敏感,相比于自动驾驶网约车也要更好落地一些。

除此之外,Waymo 也在积极试探本地无人驾驶物流交付新模式。

2018 年 7 月,Waymo 就与包括沃尔玛、Autonation 和安飞士等五家公司达成了合作,为他们提供自动驾驶租车以及货运服务。

今年 1 月,Waymo 与全球最大的物流公司 UPS 达成战略合作,同时双方将在这个季度开始试点工作,以期更长远的合作。顺便提一嘴,这家公司还预订过 125 台特斯拉电动半挂 Semi,看来这家公司接纳新技术的能力很强啊。

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就在 2019 年年初,自动驾驶初创公司 Nuro.ai 和 Aurora 分别获得 9.4 亿美元和 5.3 亿美元的融资;9 月,中国自动驾驶卡车初创公司图森未来获得 1.2 亿美元的 D2 轮投资,三者切入的领域都是物流行业。由此可见无人驾驶物流行业的火热,这也是 Waymo 想要在这一领域深入布局的原因。

Waymo 要开始认真玩了

引入外部融资,对于 Waymo 来说,意味着什么?我想光从金额上来说,这二十几亿融资对于不差钱的 Alphabet 来说算不了什么,我们更多还是要考虑引入外部投资者的意义。

再来看看这几家参与 Waymo 融资的公司:加州私募股权投资公司银湖、加拿大养老金计划投资理事会、中东主权财富基金投资企业穆巴达拉投资公司、Alphabet、汽车零部件供应商麦格纳国际公司(Magna International)、美国汽车经销商连锁公司 AutoNation。

不知道大家发现没有,这些投资者中有不少老面孔,比如 AutoNation 和 Magana。早在 2017 年,Waymo 与 AutoNation 之达成合作协议,由维护和管理自动驾驶车队,而且现在双方都保有一个很好的合作关系;2019 年 1 月,Waymo 和 Magna 达成合作,后者负责将 Waymo 的无人驾驶系统整合到车上。这些公司都与 Waymo 有长期合作关系。

再来看看 Waymo CEO John Krafcik 对于这次融资的评价:「今天我们引入了金融投资者以重要的战略合作伙伴,他们拥有数十年投资以及支持公司开发革命性产品的经验,通过这些资本以及商业智慧的注入,再加上母公司 Alphabet 的支持,我们将持续深化对于人力、技术以及运营上投资,所有的这些只为完成 Waymo 在世界各地的部署。」而且,在其官网,Waymo 描述这次融资,用的标题是「Waymo raises first external investment round(Waymo 筹集了第一轮外部投资)」,也就是说接下来,Waymo 还将会有第二轮、第三轮……

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显然, 这些外部投资者本身的能力以及能够为 Waymo 带来的资源才是 Waymo 最为看重的,而且未来 Waymo 还将继续通过这些外部的力量不断增强自身能力。 试想一下,如今本就比其他选手实力更强的 Waymo,再加上新的能量的注入,将获得怎样的成长?又将会把差距拉到多大?这才是问题的关键所在。

总之,Waymo 现在要开始动真格的,其他选手们,准备好了么?

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